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ピースウィンズ・ジャパンは、紛争や災害などの脅威にさらされている人びとに対して国内外問わず支援活動を行うNGOです。

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2021.7.28

世界の平和を諦めない ~代表理事 大西健丞に聞く~

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ピースウィンズ・ジャパン(PWJ)の活動は1996年、イラク北部のクルド人自治区における国内避難民支援から始まりました。これまでに世界34の国と地域で、紛争や自然災害における緊急人道支援や開発支援を実施。日本国内では東日本大震災以降、ほぼ全ての大災害に出動し、多くの被災者の方々を支援してきました。私たちが活動を始めてから今年で、25年。
代表理事兼統括責任者の大西健丞に活動の原点や、私たちが目指すソーシャルイノベーションプラットフォームについて話しを聞きました。
 

 
PWJを設立するに至った想いと経緯
26歳の頃、日本のNGOからイラクの現場に派遣されることになりました。派遣といっても給料はありませんでした。当時、日本のNGOが海外の危険地にスタッフを派遣することは珍しかったのだと思います。その後、国連との契約をまとめ、何とか難民キャンプにおけるNGOとしての事業が回り出した頃、日本の本部が財政難で解散しなければならないという事態になってしまいました。このままイラクから撤退してしまうと、支援が中途半端で終わり、自分で人道危機を作り出してしまう結果になると考え、欧米の他のNGOに引き継げるまで何とか事業を継続させたい、そこで作ったのが今のPWJという団体です。ですから私の頭の中では、引き継げるまでの1年か2年で終わるかもしれないという思いでしたが気付けば25年以上、どっぷり浸かっています。
 
なぜ難民支援だったのか?
これまで、国が崩壊してしまうような究極の状況の中で、自分たちの安全を担保しながら、どうすれば緊急支援ができるかということを追求してきました。その支援先が難民であったり、避難民というケースが多かったのだと思います。ただ難民だけ支援してきた訳ではなく、ホストファミリー、子どもや障害者など様々でした。いずれにしろ、社会的に弱い立場の人の側に立つということを心掛けてきました。
 

 
2020年から2021年を象徴する出来事は、なんといっても「新型コロナウイルスの流行」だったと思います。振り返って、いかがでしたか?
私たちは以前、エボラ出血熱の対応で現地にスタッフを送った経験などを踏まえ、5年程前から感染症のリスクが世界的に高まることを想定し準備を始めていました。具体的にはN95マスクや医療用ガウンなどの備蓄を、SARSやMARSクラスの感染症を想定して進めていました。
日本は大規模災害、感染症などに対応する医療チームが弱いと言われています。その中で民間でできること、民間だからできることが必ずあります。私たちは、そこを担いたいと考えています。
その為には災害、感染症に対して多くのシナリオを用意し、戦略・戦術・ファイナンス・人材リソースをシュミレーションしながら準備する必要があります。残念ながら昨年度は、その一つが現実化してしまいましたが、準備を行っていた分、迅速に支援を展開できたと思います。
 
海外事業について、今後の抱負と目標を教えてください。
引き続き、特に混乱の中にある国や事業地への支援を続けていく一方で、COVID-19に代表される医療保健の分野で大きなニーズが出てきていると感じています。特に感染症への対応では、COVID-19以外の新しいものが出てくる可能性もありまし、すでに風土病とし蔓延しているものもあります。私たちは感染症対策も含め、より海外での医療支援にも力を入れていこうと思っています。
 

 
PWJがめざす「ソーシャルイノベーションプラットフォーム」とは、どういうものなのでしょうか?
組織は時代のニーズに対応できないと後退します。変わっていく世の中で、自分たちがそれに合ったソーシャルサービスを提供できているか、は常に考えているべきだと思います。。
「餅は餅屋」と考えずに(そこは大事にしてもいいのですが)、常に世の中のニーズは何か、は考え続ける必要があって。そのためにたとえ小さなプロジェクトでも実施する意味はあり、そういった意味で「イノベーションを起こすプラットフォームであり続けたい」「国際協力NGOという狭い枠組みにこだわらないでほしい」という思いが込められてます。
 
私は常にPWJは面白い団体でありたいと考えています。。そうでないと一番大事な「優秀な人材」というものを得られなくなると思っています。我々の最大の財は「人」なので、そこに惹きつけられる優秀な人材に参加してもらうためには、絶対に挑戦してイノベイティブなプロジェクトを作り続ける必要があると思います。
 
新しい事業は、「ソーシャルイノベーションプラットフォーム」の考え方のもとで社会のニーズに合わせて作ってきた、ということでしょうか。
ニーズに合わせて作っていくんだけれど、それぞれの事業の相互作用とか、二つあることによって三つ分の効果があるとかいろいろあるので、プロジェクト同士の相性みたいなものを見て、融合させられるべきなら融合させてもいいんじゃないかなと思っています
 
“集中と選択”だけでやると面白くない団体になって、結局、一番大事な「優秀な人材」というものを得られなくなると思っていて。やっぱり、新しいイノベーションを考えるという姿勢が我々には必要かなと。我々の最大の財は「人」なので、そこに惹きつけられる優秀な人材を常に手に入れるためには、JOINしてもらうためには、絶対に挑戦してイノベイティブなプロジェクトを作り続ける必要があると思います。
 

 
今の時代におけるPWJの活動を表すキャッチフレーズとは?
「最後の最後まで諦めない」です。弱い人の立場に立つということは言葉でいうと簡単かもしれませんが、実際は難しく、結局見捨てられることもあります。私たちは見捨てられた人、あるいは動物の側に立って最後まで諦めないという、信念を持って、頑張ってくれればなと思っていますし、難民支援、保護犬事業、災害支援など全てその思いで実施しています。
 

 
最後に、支援者の方にお伝えしたいことは?
私たちは「平和を作っていくことに貢献したい」「世界の平和を諦めない」という若者らしい思いが出発点でした。しかし、いまだにその気持ちは萎えていません。
例えば、難民を支援するだけでなく、さらに「どうやって武力紛争を起こさせないか」、起こっている場合は「どうスピードダウンさせるか」というような、ただの緊急援助だけじゃない取り組みを実施したいのです。それが「平和を諦めない」というフレーズにつながっています。
「世界の平和、そんなのは夢物語だ」という人はたくさんいます。確かに、非常に難しいというのは、武力紛争地に長くいた自分にはよくわかるのですが、それでも諦めない人たちが人間には必要だろう、と。それを体現するようなチームに、支援者の方達と一緒になっていきたいなと思います。これからも是非、よろしくお願いいたします。

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